约翰加尔文 的「四个祷告原则」

我们合理的信仰

对约翰加尔文( John Calvin )来说,祷告是不能缺乏纪律的。

他写道:「除非我们每天定下祷告的时间,否则我们很容易便把它忘记。」

接着,他定下一些祷告原则指导信徒去作有效的、敬虔的祷告。

1.第一个原则是衷心地敬畏神。

祷告时,我们必须「在与神谈话前预备好心思意念。」我们的祷告应「从内心深处」发出。加尔文要求一个有纪律的心思,他断言:「那些适时地预备自己祷告的人是深深地被神的威严所感动的,并不被地上的情感所捆绑。」

2.第二个原则是衷心地感到需要与悔改。

我们必须「以诚恳地渴求与痛悔的心祷告」,保持「乞丐般的态度」。

加尔文不是说信徒要为所有心裡的怪念头去祷告,而是他们应按神的旨意谦卑地祈求,并以神的荣耀为中心,以「诚恳的心渴望神会赐予」作每一个祈求。

3.第三个原则是衷心地谦卑和信靠神。

真实的祷告要求「我们放下所有对自己的信心,并虚心地寻求敖免」,在属灵及世事上单单信靠神的怜悯,常常记着最小的一点信心也比不信更有能力。反之,以别的路寻求神只会促进致命的骄傲:「若我们声称自己能给予自己甚麽,即使是很微小的东西」,那我们将自掘坟墓,破坏自己与神的同在。

4.最后一个原则是衷心地怀着盼望。

我们确信祷告蒙应允,这不是出于自己,而是圣灵作工在我们身上。在信徒的生活中,信心与盼望能战胜恐惧,因此我们可以「凭着信心求,一点不疑惑」(雅各书1:6)。意思是真实的祷告在于基督的约,「主耶稣基督以血所立的约使神接纳我们」,因此信徒放胆并乐意地亲近神,「这确信在祷告中是必要的…亦是开启天国大门的钥匙。」

招架不住﹖高不可攀﹖

也许这些祷告的原则使人在圣洁及无所不知的神面前感到招架不住,甚至是高不可攀的。

加尔文承认我们的祷告是伴随着软弱与失败。

「没有人在祷告中是没有过失的」,但神接纳我们,「纵使我们口吃,也赦免我们」,允许我们甚至在「胡说方式」的祷告中认识祂。

简而言之,我们永不会认为自己合资格与神对话。

我们多变的祷告生活常常被疑惑所攻击,但这些挣扎表示我们持续需要在圣灵裡祷告,不断引领我们到耶稣基督那裡,他「使可怕的荣耀宝座变作施恩的宝座」。

加尔文总结:「基督是唯一的道路,使我们来到神面前。」

文章摘自Joel Beeke 《John Calvin: A Heart for Devotion, Doctrine, and Doxology》一书。

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